イストリア100ウルトラトレイルの舞台、イストリア半島の石造りの村々 inクロアチア


 クロアチア北部イストリア半島を舞台とするイストリア100マイルウルトラトレイルUTMBポイント対象のウルトラトレイルワールドツアーの大会の一つでイストリア半島の風光明媚な自然と素朴で美しい村々を訪れながら走るトレイルランニングです。

この100マイルトレイル4コースあり、100マイルレースは半島南東部のLabin、110kmレースは美しい海に面した半島東部の付け根の町Lovran、69kmレース半島中央北よりの山岳の村Buzet、42kmレースはBuzetからさらに西よりのMotovunがそれぞれスタート地点となり、イストリア半島の小さな村落にあるエイドを経由しながら山々を越え、クロアチアの北西端、スロベニアとの国境からわずか10kmの町Umagへと至ります。
今回は100マイルトレイルの舞台でもあり、クロアチアでもまだあまり知られていないこのイストリア地方にスポットを当ててみたいと思います。

クロアチアというと中央部から南にかけてのアドリア海に面した沿岸部や島々のイメージが強いかもしれませんが、北部にも美しい自然の宝庫と魅力的な村々があることをごぞんじでしょうか?

地元の伝承によると、この素朴な石畳の細道の通るこれらの村の起源には「巨人伝説」が伝わっています。 古い伝承ではかつてイストリア半島には巨人たちが住んでおり、その中でも最も大きな巨人ドラゴニャが仲間の頼みに応じて鍬をふるって山から海まで畝を作ったところ海水が流れ込んでトレイルのコース上にも流れるミルナ川が出来ました。

再び彼が鍬をとって畝を作ると今度はスロベニアとの国境を流れるドラゴニャ川ができました。
もちろんドラゴニャ川は彼の名前に、ミルナ川は彼の奥さんに由来しています。 一方で他に町づくり精を出す巨人たちもいました。
巨人たちはそれぞれの丘の上に陣取って互いに必要なものを投げ渡しながら作りGrožnjan、Roč、Završje、motovun、SovinjakそしてVrhといった町が建設されました。 そしてそれぞれの町づくりが終わった後余った材料を集めてHumの町を作りました。

ただ余った材料は限られていたのでHumの村は非常に小さい町になりました。
そしてHumは人口20人前後で世界で最も小さい町としてギネス認定を受けています。
トレイルではこのHum、Motovun、Grožnjanといった素朴でチャーミングな町にエイドが設置されています。
前日のコース視察ツアーにご参加されるお客様はまずこのHumに見学後、イストリア名物トリュフの町として有名なBuzetでトリュフ店立ち寄りとブランデーカーブ見学、Motovunで昼食をとってGrožnjanまで行きます。
Humはすでに紹介した通り世界最小の町でイストリア独特の石造りの建築ですが巨人が造ったとは思えないほど小さく可愛らしいまちです。

Buzetはmotovun,paladiniとともにトリュフトライアングルという地域を作るほどトリュフで有名ですが、トリュフの生育に最適の気候と土壌条件がそろっているイストリアならではの名産品と言えるでしょう。またイストリアではブドウから作られ様々なハーブでフレーバーをミックスさせたブランデーも人気の特産品でこのカーブも訪問いたします。

Motovunももちろんトリュフで大変有名ですが、この町はかつての古都で中世の街並みが美しい、丘の上に立つ町です。
中央の教会の塔を中心に城壁が取り囲み、周囲はトリュフが生育するMotovunの森が広がっています。
ここでもまたヴェリ・ヨジェという心優しい巨人の伝説が伝わっており、町を歩けばイストリアの石造り建築の中にも中世の古都らしい品のある建築をも発見できるでしょう。

最後にゴール20km手前のエイドGrožnjanへ行きます。
この町もやはり巨人によってつくられた人口100人に満たない小さな町ですが、この町には40を超えるギャラリーがあり芸術家たちを魅了するアートの村です。
他のイストリアの村々と同様にイタリアの影響を受けた建築ですが、この町のそこかしこにどこかアーティスティックなスパイスが加えられているのを見つけられるのではないでしょうか?


クロアチアの風光明媚な自然の宝庫と素朴でチャーミングな石造りの町並みで構成されたイストリア100レースでは大自然の景色を楽しみつつも次の町が一体どんな町なのかという期待がランナーの足を前へと運んでくれるに違いありません。
またレース以外にもコース視察ツアー、中世の旧市街を持つ港町ロヴィニへ行きヨットクルーズやイタリア文化が色濃く残る国境近くの港町Umagのセグウェイツアーなどアクティビティを楽しむこともお忘れなく。












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